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의료칼럼- 경추협착증

  • 기사입력 : 2018-06-11 07:00:00
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    윤석환 (창원제일종합병원 제1 신경외과 원장)


    척추관협착증은 척추관 내에 신경이 지나가는 통로가 좁아져 여러 증상을 일으키는 대표적인 척추의 퇴행성질환이다. 여러 원인에 의해 척수가 지나가는 중심관 및 신경근이 주행하는 추간공이 좁아져서 증상을 일으키는데 주로 추간판(디스크) 변성과 탈출, 추간관절의 마모 및 협착, 인대비후 등을 포함하는 척추 관절의 퇴행성 변화에 의해 나타난다. 허리 부위에서 흔히 진단받는 질환이지만 MRI 등 진단 장비의 발달로 경추에서도 진단되는 사례가 많다. 주로 40세 이후에 많이 발병하며 경추의 척추관이 선천적으로 좁게 태어난 경우에는 대개 30~40대가 되면 뼈와 인대의 변성이 겹쳐서 발병하기도 한다.

    가장 흔한 증상으로 불안정한 척추 분절의 인대 및 근육의 긴장으로 인해 목과 어깨부위의 통증이 나타나며, 두통, 어지럼증도 비교적 흔히 동반된다. 쉬거나 목 보조기 착용에 의해 완화되고, 반대로 과도한 움직임과 반복적인 압력이 가해지거나 긴장에 의해 악화되기도 한다. 척수압박 및 척수 혈액순환장애로 인한 신경허혈로 인해 나타나는 증상으로, 초기에 손의 근력 약화, 부자연스러운 손놀림, 감각이상, 하지 근력약화로 인한 보행장애가 나타나며, 시간에 따라 서서히 진행되는 양상을 보인다. 심할 경우 팔, 하반신 마비 증세까지 부를 수 있으므로 증상이 생기면 병원을 찾아 정확한 진단을 받는 것이 좋다.

    초기에는 물리치료를 병행하는 보존적 치료들을 시행할 수 있지만 신경 압박에 의한 신경손상의 증상이 심하면 수술적 치료를 고려해야 한다. 고식적인 수술은 전신마취 하에 전방 감압술을 시행해 추간판과 골극을 제거하고 인조디스크를 삽입하는 수술과 후방 감압술인 후궁 절제술, 후궁 성형술 및 유합술을 시행한다. 수술 시간이 길고 수술 후 회복 기간도 길며 전신마취와 수술에 따르는 합병증과 부작용을 고려해야 하는데 고령의 환자라면 어떨까?



    치료는 신경관 확장을 시켜 신경의 기능을 향상시키고, 통증을 감소시키며 신경 증상의 악화를 막으면 된다. 때문에 꼭 고식적인 수술법이 아니더라도 압박받는 신경이 눌리지 않게 감압해 주면 된다. 이런 문제를 복합적으로 고려해 최근 시행하는 방법이 내시경 협착신경감압술(Posterior Stenoscopic Lumbar Decompression)이다. 일명 PSLD로 불리는 시술법으로 기존 수술 방법과 달리 5~10mm의 최소 절개 후 내시경, 레이저, 그리고 다이아몬드 미세 드릴을 사용해 근육이나 뼈의 손상 없이 척추관을 넓히는 시술이다.

    PSLD 시술은 기존 수술과 달리 절개가 없어 수술로 인한 주변 부위의 근육과 인대 손상이 없다. 또한 기존 수술에 비해 출혈도 적어 염증 발생 위험과 면역력 약화가 적어 회복이 빠르다.

    윤석환 (창원제일종합병원 제1 신경외과 원장)

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